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January 25, 2019

In a new series of blogs, we’re taking an enhanced look at the individual trends we identified in the 2019 Nourish Trend Report. First up, let’s dig into plant-based diets and the shifts occurring throughout the food and beverage industry.

With increased access to alternative proteins and heightened consumer awareness, we’re foreseeing the blurring (and perhaps eventual removal?) of lines between vegan, vegetarian, flexitarian, and true omnivorous eating.

Shedding labels and old ways of thinking

Many modern consumers dip in and out of each category, dropping fixed diet-based labels for values-led eating resulting in a blended approach. The overall result is the majority of us are reducing our meat consumption, but not eliminating it entirely. Why? The top 3 reasons cited in a Dalhousie University study are animal welfare, environmental concerns, and health benefits. Interestingly, this trend is occurring across cultures and across generations. Perhaps eating less meat was one of your resolutions for the new year?

The shift has moved beyond being a consumer-led movement; even governments, despite some intense lobbying from the meat industry, are starting to recommend lower meat consumption. Since we published the Trend Report, a new version of Canada’s Food Guide came out, and it's shifting our focus from meat and dairy to vegetables, grains, and more plant-based protein. It also move away from prescribing portions and servings, instead offering suggestions like, “limit consumption of processed foods”, and “eat with others”.

And, what’s a trend without a catchy name? You may have seen “Veganuary” popping up on social in Canada recently. Launched in the UK in January 2014, Veganuary(pronounced vee-GAN-uary) is a registered charity that encourages people to adopt a vegan lifestyle for the month. While it’s showing up more in searches each year, searches around “flexitarian” dwarf them by comparison, further backing up the trend towards a blended diet.

Food biz trying to get ahead of the plant-based curve

Major players in every segment of the food and beverage industry are now hopping on the bandwagon. The expectation is that this trend will be a plant-based cash cow.

Taco Bell US is testing a vegetarian menu and became the first QSR (Quick Serve Restaurant) to be certified by the American Vegetarian Association. It’s a logical extension of an already veg-heavy menu (think guacamole and salsa) and makes meatless meals accessible to the masses.

Nestlé is pushing hard into vegan territory with its launch of the meatless Incredible Burger (watch out, Impossible Burger!). It’s part of the Swiss giant's plan to create a $1 billion business out of animal-free products.  

Not to be outdone in the juggernaut category, Unilever’s buyout of Vegetarian Butcher is the latest step on its, “journey towards more plant-based journey food.” Their goal: become the largest butcher in the world – which seems just a bit ironic!

Speaking of ironic, here at home, Canadian meat purveyor Greenfield Natural Meat Co. kicked off its Meatless Monday campaign just last year. Encouraging customers to forgo meat on Mondays, the high-end butcher cites the harmful environmental impact of meat production. As well as encouraging customers to share their pledge on social media, the company covers up product photos of its meat on its website every Monday. It sounds counterintuitive, but the results have been positive.

Want to know more about this and other trends, and how they’re going to affect your business? Download your free copy of the 2019 Nourish Trend Report today, including a trio of trends of specific interest to the Agri-food industry. It’s essential information that we’re happy to share to help you shift into high gear.

 
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January 22, 2019

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MONTRÉAL, 22 janvier 2019. – Le Réseau pour une alimentation durable salue le lancement du nouveau Guide alimentaire canadien qui va au-delà de ce que l’on mange pour s’adresser à la façon dont nous mangeons en encourageant la consommation de davantage d’aliments d’origine végétale et de moins d’aliments ultra transformés, tout en recommandant de manger ensemble et d’être plus conscient de ce que nous mangeons. Les nouvelles recommandations ouvrent la voie à d’importantes considérations : celles de l’influence de la pauvreté et de l’insécurité alimentaire sur l’alimentation et la santé ainsi que de la considération de la dimension culturelle et des impacts environnementaux de nos choix alimentaires.

« Le nouveau guide alimentaire est un grand pas dans la bonne direction et nous voyons celui-ci comme une pierre angulaire pour la tant attendue politique alimentaire du Canada, » souligne Diana Bronson, directrice générale du Réseau pour une alimentation durable. « Encourager un virage vers une alimentation intégrant plus d’aliments d’origine végétale, bénéfique à la fois pour la santé et la planète, est une occasion en or pour l’agriculture durable. Plus les Canadien.ne.s penseront à leur alimentation et à la provenance de leurs aliments, plus les agriculteur.trice.s en seront gagnant.e.s. »

En intégrant les compétences alimentaires et en créant des environnements alimentaires plus sains, le moment est clé pour la mise en place d’un programme fédéral, à coût partagé, d’alimentation scolaire. Le Canada se situe au 37e rang des 41 pays riches en ce qui a trait à l'accès des enfants à des aliments nutritifs, et le deux tiers des enfants âgés entre 4 et 13 ans ne respectent pas les recommandations minimales quotidiennes de fruits et légumes. « Le guide alimentaire solidifie les piliers pour une prochaine génération plus en santé », mentionne Debbie Field, coordonnatrice de la Coalition pancanadienne pour une saine alimentation scolaire. « Toutefois, sans investissement fédéral pour la saine alimentation scolaire, cet outil n’aura pas les effets escomptés. Le gouvernement fédéral a besoin d’emboîter le pas avec un financement pour appuyer un programme fédéral d’alimentation scolaire et faire en sorte que la saine alimentation soit une partie intégrante du quotidien des enfants. »

Établir un lien entre le nouveau Guide alimentaire et les établissements publics, tels les écoles et les hôpitaux, peut s’avérer bénéfique à plusieurs égards : en renforçant l’économie rurale et en aidant à la reconstruction de l’infrastructure nécessaire aux producteurs locaux pour acheminer leurs produits aux marchés - un fait démontré par l’initiative Nourrir la santé qui travaille à une meilleure alimentation dans les hôpitaux. De plus en plus, nous comprenons qu’il s’agit d’une approche gagnant-gagnant, selon laquelle le fait d’augmenter les options alimentaires saines dans les institutions publiques bâtit des économies locales plus fortes.

Il est également primordial pour les communautés et peuples autochtones que le Guide alimentaire reconnaisse l’importance de l’accès à des aliments d’origines végétales et animales produits par les systèmes alimentaires autochtones. Le guide offre une opportunité d’adresser la sécurité alimentaire, en reliant la saine alimentation aux conditions particulières d’accès dans les communautés autochtones. Ce dernier considère aussi la reconstruction et la protection des systèmes alimentaires autochtones pour la santé, le bien-être et l’identité.

Alors que les recommandations alimentaires sont une importante avancée, les Canadien.ne.s attendent toujours l’arrivée d’une politique alimentaire fédérale où les liens entre la santé, l’équité et l’agriculture peuvent être pleinement établis. Une politique alimentaire nationale cohérente aiderait le gouvernement à répondre aux préoccupations qui ont été soulevées par les Canadien.ne.s lors des consultations : le besoin pour une alimentation accessible à tous, plus saine, plus locale et culturellement appropriée.

Il existe une formidable opportunité de saisir ce moment de la politique alimentaire et de défendre résolument l'intérêt général : des personnes, des communautés et des économies locales en santé. Nous félicitons la ministre Petitpas Taylor d'avoir tenu tête à la pression exercée par l'industrie et d'avoir fait de l'intérêt public une priorité en établissant de nouvelles directives alimentaires afin de mieux soutenir la santé des Canadien.ne.s

 
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January 22, 2019

Today, Federal Minister of Health, Ginette Petitapas Taylor launched the new Canada’s Food Guide. The new Food Guide takes a modern approach to communicating guidance to consumers, health professionals and policy makers. This first suite of resources includes a document Canada’s Dietary Guidelines for Health Professionals and Policy Makers, as well as a Food Guide Snapshot.

Here’s just a sampling of what’s new in the Food Guide:

1. Positive key messages for Canadians in a modern format. Key messages are: Eat well. Live well. Eat a variety of healthy foods each day. The new Food Guide delivers healthy eating information in a mobile-friendly web application.

2. Beyond food. Healthy eating is more than the foods you eat. The new Food Guide offers advice on what to eat, what not to eat, and how to eat. Tips include cooking more often, eating meals with others, being mindful of your eating habits, enjoying your food, limiting foods high in sodium, sugars or saturated fat, using food labels, and being aware of food marketing.

3. Food groupings instead of food groups. Bye bye rainbow and the four food groups. A healthy meal is comprised of a variety of foods from three key food groupings: vegetables and fruits; whole grains; and protein foods. These foods should be consumed regularly.

4. Proportions not portions. There are no recommended servings to eat or serving sizes of food. A plate snapshot of the Food Guide gives at-a-glance information on what to eat. In the plate snapshot, 1/2 the plate is filled with vegetables and fruits; ¼ of the plate is comprised of whole grain foods; and ¼ of the plate is made up of protein foods.

5. Water is the beverage of choice. To help Canadians stay hydrated without adding calories to the diet, water is recommended. Alcoholic beverages are also flagged as potentially adding calories with little to no nutritive value.

The suite of online resources replaces the old “all-in-one” version of the previous Food Guides. Additional consumer resources are expected to be released later this year.

Want to discover more about how to make the Food Guide work for you and your business?

Save the date for our upcoming webinar on The New Canada’s Food Guide – Tuesday, April 16th, 1-2 pm ET. We’ll share:
• The science and rationale behind Canada’s Food Guide
• A closer look at the recommendations and considerations
• How to apply Canada’s Food Guide to your business plans

Can’t wait? This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it." style="border: 0px; font-family: inherit; font-style: inherit; font-weight: inherit; margin: 0px; outline: 0px; padding: 0px; vertical-align: baseline; color: #a4d244;">Contact us now for an in-house presentation / workshop.

 

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